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Politique

Afrique : Le Bénin accueille l’AIRF et les Rencontres Africa

Le Bénin aura l’honneur d’accueilli du 9 au 11 juillet 2024, l’Assemblée Générale de l’Association Internationale des Régions Francophones (AIRF), couplée avec les « Rencontre Africa ». En préparatif pour le bon déroulement de ces deux évènements, le comité d’organisation était face à la presse le vendredi 17 mai 2024 à la CCIB à Cotonou.

Etaient au présidium : Rogatien AKOUAKOU, Maire de Tori-Bossito et Président de l’ACAL; Marc HOFFMEISTER, Commissaire Général des Rencontres Africa; Ivan DEDESSUS-LE-MOUSTIER, Directeur de l’AIRF; Jean-Marie HOUNDETON, DAC Ministre de la Décentralisation et de la Gouvernance Locale; Is-Dine BLOURAÏMA, Conseiller Technique du Ministre de l’Industrie et du Commerce.

En tant que membres de l’AIRF, l’Association Nationale des Communes du Bénin(ANCB) et l’Association des Communes de l’Atlantique Littoral (ACAL) co-organisent ces deux évènements et notamment en partenariat avec des ministères sectoriels, l’Ambassade de France, la Chambre du Commerce et d’Industrie du Bénin (CCIB) et autres partenaires.
Le Maire de Tori-Bossito, membre et de l’AIRF et président de lACAL a beaucoup milité pour faire accepter la candidature du Bénin avec l’appui indéfectible du Président de l’ANCB, Maire de Cotonou Luc Sètondji ATROKPO.
Devant la presse, Rogatien AKOUAKOU a d’abord révélé les raisons pour lesquelles le Bénin s’est porté candidate pour accueillir ses deux événements. <> a-t-il martelé. Il a ensuite remercier le président TALON pour sa dynamique et son accompagnement permanent ainsi que le président de l’ANCB, le Maire Luc ATROKPO pour son accompagnement à la réussite de l’événement.

Voici quelques précisions sur les deux événements évènements

Lors de l’Assemblée Générale réalisée à Lyon (France) en juin 2022, les fondements, missions et priorités d’actions de l’AIRF ont été questionnés, pour aboutir à la construction d’un nouveau cadre stratégique à l’horizon 2022 – 2027, qui retient comme finalité pour l’association de stimuler le développement des territoires en établissant entre les collectivités territoriales régionales des collaborations et échanges d’expériences touchant à leurs domaines de compétences, ainsi qu’en promouvant les relations économiques dans l’espace francophone. Ce cadre stratégique retient 4 priorités thématiques :

  1. la francophonie économique ;
  2. l’affirmation du rôle des Régions, la coopération interrégionale et la coopération transfrontalière ;
  3. la jeunesse, la formation, la culture ;
  4. l’environnement, l’eau et les énergies et le Climat.
    L’AIRF favorise dans ses actions, activités, projets, offres de service et instances, l’implication de toutes les composantes des territoires (élus, agents des collectivités territoriales, acteurs économiques, jeunes en formation…). Au sein de l’AIRF, les collectivités territoriales œuvrent pour que la Francophonie stimule le développement économique commun de nos territoires. Agissant en complémentarité de l’action des Etats et des Maires dans les territoires, dans le respect des politiques nationales et des compétences transférées, les Gouvernements régionaux sont un échelon pertinent et opérationnel pour répondre efficacement aux enjeux de développement. Les Régions participent à l’atteinte des Objectifs de Développement Durable (agenda 2030 des Nations Unies).

L’AG de cette année est prévue pour se dérouler à Cotonou au Bénin, les 9 et 10 juillet 2024. Elle s’inscrira dans le cadre d’une « Semaine de la Francophonie des territoires » qui commencera le lundi 8 juillet pour s’achever le samedi 13 juillet. Elle mobilisera environ 100 élus et cadres territoriaux participants, venus d’une douzaine de pays (Bénin, Cameroun, Côte d’Ivoire, France, Mali, Maroc, Mauritanie, République du
Congo, République démocratique du Congo, Roumanie, Sénégal, Togo,
Tunisie).
Trois Régions françaises ont d’ores et déjà annoncé leur participation avec une représentation politique :
• La Région Auvergne-Rhône-Alpes représentée par son Président, Laurent WAUQUIEZ ;
• La Région Ile de France représentée par sa Vice-présidente déléguée à la Coopération et la Francophonie, Anne-Louise MESADIEU ;
• La Région Grand-Est représentée par le Président de la Commission Transfrontalier, Europe et International, Christian DEBEVE.
Le développement économique est une priorité de l’association, à cet effet un partenariat a été conclu depuis 2017 avec les ‘’Rencontres Africa’’, afin de développer des rencontres économiques francophones entre les collectivités qui ont des besoins (d’équipements, d’infrastructures, d’études, d’aménagement…) et les entreprises qui ont des solutions. Après une première édition à Paris en 2016, la 1ère édition des Rencontres Africa sur le continent africain se sont tenues en Côte d’Ivoire en octobre 2017. Depuis, elles ont été organisées, en Tunisie, au Maroc, au Sénégal, au Togo, en République démocratique du Congo et au Cameroun (en juin 2023).
Le Bénin est devenu depuis quelques années une plateforme privilégiée pour les grandes rencontres internationales. Le pays a entre autres abrité en 2023 l’Assemblée Générale de l’Association Internationale des Maires Francophones (AIMF) ; une rencontre organisée par l’ANCB avec une grande réussite. Beaucoup d’autres conférences internationales ont suivi y compris le dialogue mondial de la jeunesse organisé au 1er semestre 2024 par l’UNFPA rassemblant plus de 130 pays.
L’ACAL (Association des Communes de l’Atlantique et du Littoral), membre de l’AIRF s’est portée candidate à l’organisation de l’Assemblée Générale 2024 de l’AIRF et des ‘’Rencontres Africa’’ à Cotonou (Bénin). Elle a émis le souhait de voir son pays accueillir l’évènement d’ailleurs jamais organisé au Bénin et a fait une demande formelle dans ce sens qui a été acceptée à la réunion du bureau qui s’est tenue les 26 et 27 septembre 2023 à Pitesti dans le Judet d’Argès en Roumanie, puis matérialisée par une lettre d’acceptation signée de Monsieur Laurent WAUQUIEZ, Président de l’AIRF.
 A l’initiative de l’Association des Communes de l’Atlantique et du
Littoral (ACAL) et en partenariat avec l’Association Nationale des Communes du Bénin (ANCB), il est proposé que l’Assemblée Générale 2024 de l’AIRF et les Rencontres économiques francophones AFRICA se tiennent à Cotonou les 9 et 10 juillet prochain.

2- Les Rencontres Africa : une manifestation économique et B to B majeure en Afrique
a-) Le concept :
« Les Rencontres Africa » est une manifestation économique inclusive qui mobilise des PME-PMI étrangères et francophones pour venir à la rencontre d’acteurs économiques africains, afin de réaliser des partenariats économiques afro-européens et afro-africains.
Créées à l’initiative du Ministère Français de l’Europe et des Affaires étrangères avec, pour objectif, un renouveau de l’image de la France par des actions économiques concrètes, Rencontres Africa est devenue une des plus importantes et grandes manifestations économiques d’Afrique.
L’intérêt de rassembler en un temps commun sur deux journées l’Assemblée générale de l’AIRF et les Rencontres économiques francophones Africa réside dans l’opportunité offerte aux Présidents et élus des Collectivités territoriales qui ont des politiques publiques et des projets à concrétiser (infrastructures, équipements, études…), de rencontrer et échanger avec les responsables d‘entreprises présents, proposant des solutions face aux besoins des territoires. Le couplage des deux évènements donne un contenu très opérationnel et concret aux échanges ; il dynamise ainsi les courants d’affaires dans l’espace francophone tout en accélérant la mise en œuvre de projets concrets portés par les collectivités territoriales.

b-) Contenu de la manifestation: La manifestation comprend :
• un temps de conférences généralistes et sectorielles au plus haut niveau ;
• des ateliers de réseautage entre élus territoriaux et acteurs économiques ;
• de nombreux rendez-vous individuels B to B sur mesure, minutieusement préparés, pour la délégation d’entreprises étrangères avec des entreprises africaines ;
• des moments de rencontre et de réseautage par secteurs d’activités avec les acteurs économiques et institutionnels du pays d’accueil ;
• des séquences de convivialité entre élus et acteurs économiques francophones lors des déjeuners et dîners communs.

Les secteurs phares de la manifestation :
 Agriculture et Agroalimentaire
 Ville durable : eau, énergie, déchets, digital  Financement des entreprises  Transport logistique.

Plus de 11000 décideurs y ont déjà participé en présence de nombreuses personnalités dont : Edouard Philippe (1er ministre français), Jean-Yves Le Drian (ministre de l’Europe et des Affaires étrangère français), Daniel Kablan Duncan (1er ministre de Côte d’Ivoire puis Vice-président de la Côte d’Ivoire), Victoire Tomegah Dogbé (1ère ministre du Togo), Youssef Chahed (1er ministre de Tunisie), etc. Pour mémoire, la manifestation a eu lieu au Togo en 2021 en présence de la 1ère Ministre avec 1200 participants, au Cameroun, en 2023, toujours en présence du 1er Ministre. Elle avait réuni 1470 participants.

A ce stade, 50 entreprises françaises ont déjà confirmé leur intérêt à participer à ce grand-rendez-vous, un excellent score à quatre mois de l’évènement.

a-) Objectifs :

  • Accueillir une centaine de Présidents et élus des collectivités territoriales membres de l’AIRF qui se mobiliseront pour l’Assemblée Générale et le temps fort économique ;
  • Mobiliser 50 à 80 entreprises françaises et environ 40 entreprises d’autres pays d’Afrique à la rencontre des acteurs économiques béninois ;
  • Mobiliser entre 1000 et 1500 acteurs économiques et politiques du Bénin.

b-) Temps forts
Les principales activités qui seront organisées au cours de la Semaine de la Francophonie des territoires » qui rassemblera l’ensemble des temps forts proposés entre l’Assemblée générale de l’AIRF et les Rencontres économiques francophones Africa de Cotonou sont :
• l’Assemblée Générale 2024 de l’AIRF ;
• Une réunion du Bureau de l’AIRF ;
• Les réunions des Commissions thématiques de l’AIRF
• Le Rendez-vous de la régionalisation sur les politiques territoriales de soutien à la formation des jeunes avec un focus sur les métiers du numérique ;
• Un atelier technique inter-collectivités sur les politiques d’aménagement durable proposé dans le cadre d’un programme de coopération de l’AIRF ;
• les Rencontres Economiques AFRICA (conférences, ateliers sectoriels, b to b);
• les visites économiques (GDIZ zone économique spéciale de GloDjigbé…) ;
• les visites touristiques (Cotonou, Ouidah, Sô-Ava, Porto-Novo, Abomey…).

Marcel AGBAGAN (Stag)

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